Pandemija je prilika za ponovno zamišljanje skrbi za TB

Najveće i najduže zatvaranje na svijetu, koje je naglo uveo premijer Modi, donijelo je bijedu za ogromnu populaciju TB ove zemlje.

TBC je bolest koja ne oprašta nepravilnosti u praćenju ili liječenju.

Rat ima pobjednika, ali pandemija ima samo pobijeđene.
-Laura Spinney, Pale Rider: Španjolska gripa 1918. i kako je promijenila svijet

Dana 1. travnja 2020. novi virus SARS-CoV-2, koji je tek opisan, pregazio je drevnu bakteriju, tuberkulozu ili tuberkulozu, kao vodeći zarazni uzrok smrti. Na današnji dan smrtnost od COVID-19 premašila je dnevni broj od 5000 umrlih od tuberkuloze. Odjednom je oko 1,5 milijuna smrtnih slučajeva godišnje od tuberkuloze postalo beznačajno u usporedbi s 2,5 milijuna godišnje smrtnosti od COVID-19.



Ispitajmo prijeteći utjecaj i sinergiju ovih dviju bolesti koje se prenose zrakom: jedne stare koliko i ljudska civilizacija, a druge nepoznate do prije godinu dana. Sada je jasno da su oboljeli od tuberkuloze skloniji COVID-u i ako se obolje od bolesti njihova je potreba za hospitalizacijom i intenzivnom njegom veća, pa je i stopa smrtnosti takvih pacijenata, čija su pluća već slaba. Ogromna populacija oboljelih od tuberkuloze u Indiji je stoga ranjiva, a ako su pacijenti s latentnom tuberkulozom također izloženi većem riziku od tuberkuloze, kao što neki stručnjaci smatraju da jesu, tada bi trebao zazvoniti alarm jer se vjeruje da 40 posto svih Indijaca biti latentno zaraženi.



Ove bolesti koje se prenose zrakom pogađaju istu populaciju. Možda nije slučajno da su dijabetes, prenapučenost, siromaštvo i zagađenje zraka među najčešćim biosocijalnim determinantama ne samo tuberkuloze, kao što odavno znamo, već i COVID-19 koji smo tek otkrili. Predviđa se da je pandemija COVID-a već gurnula dodatnih 100 milijuna ispod granice siromaštva: populaciju koja će tada također biti ranjivija na razaranja tuberkuloze.

Najveće i najduže zatvaranje na svijetu, koje je naglo uveo premijer Modi, dovelo je do bijede za ogromnu populaciju TB ove zemlje. Odjednom je pacijentima postalo nemoguće pristupiti uslugama protiv tuberkuloze i veliki broj njih je pao s radara. Obavijesti o TB dramatično su se smanjile, što znači da su ti pacijenti nestali bez pristupa dijagnozi ili liječenju tijekom mnogih mjeseci izolacije.



TB je bolest koja ne oprašta nepravilnosti u praćenju ili liječenju i tek sada vidimo veliki porast broja pacijenata, od kojih su mnogi razvili TB rezistentnu na lijekove (MDR ili XDR) zbog neredovitih posjeta DOTS centrima. To se odnosi i na privatne klinike. Objavili smo nalaze naših vrlo prometnih klinika za TB u bolnici Hinduja i otkrili da je stopa stopala pacijenata s TB pala za dvije trećine u usporedbi s razinama iz 2019. godine.

Put do uspješne dijagnoze i izlječenja tuberkuloze dug je i vijugav put u najboljim vremenima, s devet mjeseci do dvije godine neprekidnog liječenja kao norma. Prepreke koje je postavio COVID pokazale su se nepremostivim i nažalost mnogi su pacijenti odustali od utrke. Uplašeni da napuste svoje kuće, zbog nedostatka prijevoza do centara za TB, nevolje ovih pacijenata umnožile su se nestašicom lijekova i nedostatkom TB. Kolege u bolnici Imperial u Londonu procjenjuju da je svaki mjesec izolacije u Indiji rezultirao s dodatnih 40.000 slučajeva godišnje, što je ukupno 150.000 povećalo smrtnost od tuberkuloze u sljedećih 5 godina. Čak su i stope cijepljenja BCG-om patile. U ožujku 2020. 260.000 dojenčadi manje primilo je BCG cjepivo nego u siječnju iste godine, dok je u travnju cijepljeno milijun manje djece.

Ekonomski i prehrambeni paketi koji su obećani siromašnijim bolesnicima od tuberkuloze također su bili pogođeni, kao i usluge za osobe zaražene HIV-om. Sve je to izravno i neizravno dodalo još jednu razinu složenosti patnji naših indijskih pacijenata s tuberkulozom. Nažalost, kolateralna šteta od COVID-a na TB je dugotrajna i duboka. Prijeti za mnogo godina unazaditi krhke nedavne uspjehe koje je ostvario Indijski nacionalni program za borbu protiv tuberkuloze (NTP).



Kaže se da je svaka kriza prikrivena prilika, a telemedicina nam je pomogla da dopremo do naših najtežih pacijenata s XDR-TB. U bolnici Hinduja proveli smo nekoliko ovih pacijenata kroz teške dane izolacije dopuštajući nam da daljinski pratimo njihove testove, poštivanje i liječenje lijekovima, vodeći ih kroz olujno more kojim su morali ploviti. Sedamdeset posto naših pacijenata, kada su kasnije ispitani, reklo je da bi radije voljeli takve video konzultacije s rezultirajućim uštedom vremena, transporta i troškova na trajnoj osnovi – očito pragmatična opcija koju treba razmotriti jer pandemija odbija jenjati.

Ova kriza je, dakle, i prilika da se preispita skrb za TB. Reinvestirati u naše nedovoljno financirane i preopterećene paradigme skrbi za TB, koje već počinju izgledati zastarjelo i nenadahnuto. Što ako smo se borili protiv TB kao što smo se borili protiv COVID-a, pitanje je koje bi stručnjaci za javno zdravstvo trebali postaviti. Već nam je svima očita jedna prednost: Maske su postale nova norma, a naši bolesnici od tuberkuloze stoga su manje destigmatizirani i manje je vjerojatno da će prenijeti infekciju u prenapučenim zajednicama. Što ako bismo iskoristili hiljade radnika u zajednici koji trenutno pomažu u praćenju kontakata s COVID-om da također aktivno traže sumnjive na TB i pomognu im u ranoj dijagnozi i upisu u klinike za TB DOTS? I, zašto tu stati? Nastavimo to s ulaganjem i brzim praćenjem cjevovoda lijekova i cjepiva protiv tuberkuloze koji trenutno teče u takvom mlazu. Skandalozno je da protiv tuberkuloze ima samo jedno cjepivo staro stoljeće, dok je 12 cjepiva protiv COVID-a, otkrivenih znanstvenom brzinom koja oduzima dah, već u uporabi diljem svijeta s više od 70 u fazi 3 ispitivanja i 175 u predkliničkim fazama. Moramo se zapitati: ako ova kriza ne može izgraditi našu kolektivnu odlučnost i potaknuti nas na akciju, što će?

Ovaj se članak prvi put pojavio u tiskanom izdanju 27. ožujka 2021. pod naslovom 'Bakterije i virus'. Udwadia, vodeći stručnjak za TB, nalazi se u bolnici Hinduja u Mumbaiju; Mehra je specijalist za javno zdravstvo.